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馬斯克發布星際飛船工廠內部新照片 升級版飛船原型準備首飛

2月20日消息,據外媒報道,SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)公布了該公司位于南德克薩斯州星際飛船火箭工廠內部的最新照片,展示了即將完成的飛船整流罩,并預示著首艘升級版星際飛船原型即將進行首次飛行。

SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)公布了該公司位于南德克薩斯州星際飛船火箭工廠內部的最新照片

SpaceX團隊已經夜以繼日地工作了一個多月,以建造第一艘全尺寸的、適合實際飛行的星際飛船原型。此前,SpaceX制造并組裝了兩個“測試罐”,并分別于1月10日和28日對它們進行加壓測試,隨后才開始建造新的飛船原型。

對這些使用改進工具和方法建造的硬件進行測試,特別是對第二個測試罐的測試結果,使SpaceX能夠從經驗上證實,其目前的基礎設施和技術現在已經準備好制造軌道級(甚至是載人級別的)星際飛船。

馬斯克最新發布的照片,主要展示了星際飛船幾乎完工的整流罩部分

因此,第一艘真正適合飛行的星際飛船原型(被稱為SN01)的建造工作在1月中旬左右正式開始。在隨后的這段時間里,SpaceX位于南德克薩斯州的團隊取得了驚人的進展。

星際飛船SN01的半數建造任務,包括猛禽發動機、液氧罐、甲烷罐以及所有相關的罐蓋和管道,很可能涉及到大量的整合與焊接工作,距離全部組裝完成還差得遠。然而,原型的上部(星際飛船整流罩和幾個不那么關鍵的鋼環)卻已經逐漸成型。

這個整流罩在早些時候首次出現在當地居民的直播流中,幾個小時后,馬斯克發布了這個帳篷設施里更詳細的內部照片。這處帳篷位于SpaceX在德克薩斯州博卡奇卡(Boca Chica),馬斯克發布的照片顯示,實際上不到兩周前才完工的這個帳篷,已經裝滿了星際飛船的生產硬件。

1月9日和28日拍攝的SpaceX星際飛船測試罐實驗

毫不夸張地說,SpaceX實際上已經大幅升級了德克薩斯州的生產設施,那里原來只負責生產少數幾個部件,如今卻變成了一條多飛行器、星際飛船生產線,在大約8周的時間里同時制造多款硬件。

雖然理論上批評者和外行人只在幾個匆忙建造的臨時帳篷里看到一些廉價的不銹鋼部件,但現實是,SpaceX已經證明:用完全相同的工具、設施和方法建造的鋼制星際飛船很可能能夠進行太空飛行。

SpaceX在2020年1月進行的星際飛船“測試罐”計劃也證明了這一點,表明帳篷中建造的薄鋼罐可以作為軌道級壓力容器,并在裝滿低溫(極冷)液體的情況下在125psi的內部壓力下幸存下來。

與此同時,特斯拉位于弗里蒙特工廠的總裝線4(GA4),在一年多的時間里連續大量生產高質量的Model 3也已經證明,臨時帳篷設施可以提供快速、廉價的工廠解決方案。SpaceX的潛在競爭對手藍色起源公司,甚至將自己的全新總部都圍繞著奇怪的U型帳篷結構建立。

SpaceX的雙帳篷結構Starship工廠在不到兩個月的時間內建成,占地約7000平方米

然而,SpaceX的小型測試罐實驗成功并不一定保證在仿真情況下相同類型的測試也會同樣成功。SpaceX升級后的星際飛船生產方法的最大概念證明將涉及制造、加油、靜態發射,并最終試飛完整的星際飛船原型,該原型使用與那些測試罐相同的方法建造。

星際飛船SN01的壓力容器部分似乎已接近完成,在理論上可以開始低溫測試之前,只缺少集成發動機部分和氧氣罐穹頂。令人難以置信的是,記者邁克爾·貝勒(Michael Baylor)獲得并發布的信息表明,SpaceX希望在10天后完成原型,并將星際飛船運送到附近的發射場。

星際飛船SN01的液氧罐和發動機部分可能只有幾天的時間就會完成

如果事情按計劃進行,SpaceX希望盡快安裝星際飛船SN01的三個猛禽發動機,并最快在3月初進行實況靜態點火測試。簡而言之,SpaceX的星際飛船計劃可能即將進入一個雄心勃勃的、快速測試的新時期。 (騰訊科技審校/金鹿)

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